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lunes, febrero 04, 2013

Actualización Cometa Lemmon

Brillando mucho más que lo esperado, el cometa Lemmon (C/2012 F6) se desliza a través de los cielos del hemisferio sur cerca de 148 millones de kilómetros (0.99 UA) de la Tierra. El astrónomo aficionado Rolf Wahl Olsen envía esta imagen desde su patio trasero en Auckland, Nueva Zelanda:


"Tomé esta imagen del cometa Lemmon el 28 de enero", dice Olsen. "Se ha vuelto muy brillante y ahora también ha crecido una hermosa cola".

Descubierto el 23 de marzo 2012 por el Mount Lemmon Survey en Arizona, el cometa Lemmon está en una órbita elíptica con un período de unos 11.000 años. Esta es su primera visita al Sistema Solar interno en un tiempo muy largo. El cometa está brillando a medida que se acerca el Sol, las curvas de luz sugieren que éste alcanzará la 2da o 3ra magnitud, similar a las estrellas de la Osa Mayor, a finales de marzo, cuando se acerque al Sol a aproximadamente la misma distancia que Venus (0.7 UA).

Por el momento, el cometa está brillando como una estrella de 7ma magnitud, justo por debajo del límite de visibilidad a simple vista. Para capturar los débiles detalles de la filamentaria cola del cometa, Olsen utilizó un telescopio de 10 pulgadas, una cámara CCD sensible, y un tiempo de exposición de 1 hora 17 minutos. Los detalles completos de fotos se dan aquí.

El color verde de Lemmon proviene de los gases que componen su coma. Ejecciones expulsadas desde el núcleo del cometa contienen cianógeno (CN: un venenoso gas encontrado en muchos cometas) y carbono diatómico (C2). Ambas sustancias brillan de color verde cuando son iluminadas por la luz del Sol en el vacío de espacio.

Los observadores del hemisferio Norte tendrán su primer buen vistazo al cometa a principios de abril, hasta entonces se trata de un objetivo exclusivamente para astrónomos en el hemisferio Sur.

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