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miércoles, abril 24, 2013

El Hubble Captura al Cometa ISON

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA proporciona una mirada de cerca del cometa ISON (C/2012 S1), que fotografió el 10 de abril, cuando el cometa estaba un poco más cerca que la órbita de Júpiter a una distancia de 621.2 millones de kilómetros del Sol. Crédito: NASA, ESA, J.-Y. Li (Planetary Science Institute), y el Hubble Comet ISON Imaging Science Team.
Esta imagen del cometa (C/2012 S1) ISON por Telescopio Espacial Hubble de la NASA, fue tomada el 10 de abril, cuando el cometa estaba un poco más cerca que la órbita de Júpiter a una distancia de 621.2 millones de kilómetros del Sol (634 millones de kilómetros de la Tierra).

Incluso a esa gran distancia el cometa ya está activo, a medida que la luz del Sol calienta la superficie y hace sublimar los volátiles hielos. Un detallado análisis de la coma de polvo que rodea el sólido y helado cuerpo revela un fuerte chorro de partículas de polvo del lado de la cara del núcleo del cometa hacia el Sol.

Mediciones preliminares de las imágenes del Hubble sugieren que el núcleo del ISON no es más grande que tres o cuatro millas de diámetro (4.8 - 6.4 Km). Esto es notablemente pequeño teniendo en cuenta el alto nivel de actividad observado en el cometa hasta ahora, dijeron los investigadores. Los astrónomos usan estas imágenes para medir el nivel de actividad de este cometa y limitar el tamaño del núcleo, con el fin de predecir la actividad del cometa cuando éste pase a un poco más de 1120000 kilómetros sobre la turbulenta superficie del Sol el 28 de noviembre.

La polvorienta Coma, o la cabeza del cometa, es de aproximadamente 4990 Km de diámetro o 1.2 veces el ancho de Australia. Una cola de polvo se extiende más de 91700 Kilómetros, mucho más allá del campo de visión del Hubble.

Un análisis más cuidadoso está actualmente en curso para mejorar las mediciones y para predecir la posible salida del paso por el rasante perihelio de este cometa.

Esta imagen fue tomada en luz visible. El falso color de azul fue agregado para resaltar los detalles en la estructura del cometa.

ISON es el acrónimo de  International Scientific Optical Network (Red Científica Óptica Internacional), un grupo de observatorios en diez países que se han organizado para detectar, monitorear y rastrear objetos en el espacio. ISON es administrado por el Instituto Keldysh de Matemática Aplicada, que forma parte de la Academia de Ciencias de Rusia.

Fuente: NASA.

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